Kanker Pankreas: Penyebab, Gejala, dan Pengobatan

Kanker pankreas

Pankreas adalah kelenjar sistem pencernaan yang memproduksi enzim pencernaan dan hormon insulin.

Pankreas terhubung dengan usus kecil melalui saluran. Kanker pankreas dimulai pada sel yang melapisi saluran ini. Kemudian menyebar ke pankreas, sebelum menyerang saraf dan pembuluh darah di dekatnya. Jika tidak ditangani, itu akan menyebar ke semua organ di perut. Kanker pankreas juga bisa masuk ke sistem limfatik dan menyebar ke bagian lain tubuh.

Penyebab kanker pankreas tidak diketahui, tetapi perokok berisiko lebih besar. Kanker pankreas lebih sering terjadi pada orang di atas 65 tahun dan relatif jarang pada orang di bawah 50 tahun.

Fungsi pankreas

Pankreas memiliki dua fungsi utama dalam sistem pencernaan, yakni:
  • memproduksi enzim untuk membantu memecah makanan.
  • memproduksi insulin, yang mengontrol kadar gula dalam darah. Gangguan pada produksi insulin dapat menyebabkan diabetes.

Penyebab dan faktor risiko kanker pankreas

Kanker pankreas disebabkan oleh kerusakan gen, tetapi tidak diketahui persis mengapa kerusakan ini bisa terjadi. Risiko kanker pankreas lebih besar pada perokok.

Faktor risiko kanker pankreas termasuk:
  • usia - lebih umum pada orang yang berusia di atas 65 tahun
  • gen - mewarisi gen yang rusak
  • diabetes - antara 10 dan 20 persen orang dengan kanker pankreas juga menderita diabetes
  • pankreatitis - peradangan kronis pada pankreas
  • gastrektomi - setelah menjalani operasi untuk mengangkat seluruh atau sebagian dari perut.

Gejala kanker pankreas

Gejala kanker pankreas sering tidak jelas dan dapat tampak serupa dengan gejala kondisi lain yang kurang serius. Ini berarti kanker pankreas sering tidak terdiagnosis sampai sudah parah.

Beberapa gejala umum kanker pankreas mungkin termasuk:
  • nyeri persisten di perut
  • hilang nafsu makan
  • lemah
  • mual
  • penurunan berat badan
  • perubahan kebiasaan buang air besar (diare atau sembelit)
  • sakit punggung yang parah, dalam beberapa kasus.

Jika saluran empedu terblokir, dapat terjadi:
  • kulit dan mata menguning (jaundice) dan kulit gatal
  • warna urine gelap
  • warna feses (tinja) pucat.

Perlu diingat bahwa kanker pankreas jarang terjadi. Jika Anda memiliki salah satu gejala tersebut, kemungkinan disebabkan oleh hal lain. Namun, temui dokter jika gejala tersebut sudah berlangsung lebih dari dua minggu.

Diagnosis kanker pankreas

Jika diduga kanker pankreas, dokter akan melakukan beberapa pemeriksaan. Ini mungkin termasuk:
  • Tes darah - untuk memeriksa seberapa baik kerja hati dan ginjal dan mengukur untuk protein yang dikenal sebagai CA19.9. Kanker pankreas sering mengirimkan CA19.9 ke dalam darah. Ini tidak digunakan untuk mendiagnosis kanker pankreas, tetapi memberikan informasi penting bagi dokter yang menangani Anda.
  • Computed tomography (CT) scan - sinar-x khusus yang diambil dari berbagai sudut untuk membuat gambar tiga dimensi dari tubuh. Pewarna mungkin disuntikkan untuk lebih memperjelas organ dalam.
  • Magnetic resonance imaging (MRI) - ini mirip dengan CT scan, tetapi memanfaatkan magnetisme daripada sinar-x untuk membuat gambar tiga dimensi dari tubuh.
  • USG - pemeriksaan dengan gelombang suara untuk membuat gambar pankreas.
  • Endoskopi - juga disebut endoscopic retrograde cholangiopancreatography (ERCP), tabung tipis fleksibel dimasukkan ke kerongkongan untuk melihat ke dalam sistem pencernaan. Perangkat ini juga dapat digunakan untuk menyuntikkan pewarna ke pankreas dan saluran empedu untuk memungkinkan gambar dari organ-organ ini muncul pada gambar sinar-x.
  • Laparoskopi - organ-organ internal diperiksa dengan instrumen khusus yang dimasukkan ke dalam perut melalui luka kecil.
  • Biopsi jaringan - sampel kecil pankreas diambil dengan jarum dan diperiksa di laboratorium.
  • Positron emission tomography (PET) scan - suntikan dengan larutan glukosa yang mengandung sejumlah kecil bahan radioaktif. Pemindai dapat 'melihat' substansi radioaktif. Sel kanker muncul sebagai ‘hot spot’ - area di mana glukosa diambil.

Tes-tes ini juga dapat membantu dokter mengetahui apakah kanker telah menyebar. Kanker mungkin telah menyebar ke pembuluh darah atau kelenjar getah bening di dekat pankreas, atau ke organ yang lebih jauh, seperti hati atau paru-paru. Ini disebut 'kanker sekunder' atau metastasis. Tes yang Anda jalani akan membantu dokter memutuskan pengobatan terbaik untuk Anda.

Pengobatan kanker pankreas

Pengobatan untuk kanker pankreas tergantung pada usia, kesehatan umum, ukuran dan lokasi kanker dan apakah itu telah menyebar ke bagian lain dari tubuh. Pengobatan kanker pankreas bisa berupa satu jenis pengobatan atau kombinasi.

Umumnya, opsi pengobatan kanker pankreas meliputi:
  • Pembedahan - digunakan ketika kanker belum menyebar di luar pankreas. Kanker dan bagian pankreas dan sebagian dari usus kecil dihilangkan dalam operasi yang disebut ‘Whipple’s resection’. Beberapa saluran empedu, kantung empedu dan lambung juga dapat diangkat. Ini adalah operasi besar dan pasien harus dalam kondisi yang cukup sehat untuk menjalaninya.
  • Kemoterapi - obat anti-kanker (baik tablet atau suntikan ke pembuluh darah) dapat digunakan setelah operasi. Obat-obatan bekerja dengan menghentikan pertumbuhan dan reproduksi sel-sel kanker. Kemoterapi dapat diberikan bersama pembedahan atau secara tunggal untuk membantu mengendalikan gejala kanker stadium lanjut.
  • Radioterapi - penggunaan sinar-x untuk menargetkan sel-sel kanker dapat digunakan setelah operasi untuk menghancurkan sel-sel kanker yang mungkin tersisa di tubuh. Radioterapi juga dapat digunakan sebagai perawatan utama ketika operasi tidak mungkin dilakukan, dalam kombinasi dengan kemoterapi.
  • Terapi komplementer dan alternatif - umum bagi penderita kanker untuk mencari perawatan komplementer atau alternatif. Ketika digunakan bersama pengobatan kanker konvensional, beberapa terapi ini dapat membuat Anda merasa lebih baik dan meningkatkan kualitas hidup. Tapi pada sebagian lainnya, terapi alternatif tidak membantu atau bahkan membahayakan.

Semua pengobatan memiliki efek samping. Efek sampingnya bervariasi tergantung pada jenis perawatan yang dijalani. Banyak efek samping yang bersifat sementara, tetapi efek samping yang lain mungkin permanen. Dokter biasanya sudah menjelaskan semua kemungkinan efek samping sebelum pengobatan dimulai.

Pilihannya mungkin termasuk:
  • Endoskopi - kanker dapat menyebabkan penyakit kuning karena menghalangi saluran empedu. Operasi endoskopi mengurangi tekanan dengan memasukkan tabung logam atau plastik ke dalam saluran empedu untuk membuatnya tetap terbuka. Perawatan serupa dapat meringankan bagian dari usus kecil jika kanker menekannya.
  • Pembedahan - penyumbatan di usus kecil dapat dilewati oleh prosedur pembedahan yang menempel pada lingkar usus langsung ke perut.
  • Tablet - mungkin ada kekurangan enzim pankreas untuk mencerna lemak dengan benar, yang menyebabkan diare. Tablet yang mengandung enzim-enzim ini dapat mengendalikan gejala ini.
  • Obat penghilang rasa sakit - obat oral biasanya diberikan untuk mengontrol rasa sakit, tetapi jika rasa sakit sangat parah, obat dapat disuntikkan ke saraf punggung.

Ketika kesembuhan tidak lagi mungkin

Jika kanker telah menyebar dan tidak mungkin lagi untuk menyembuhkannya dengan operasi, dokter mungkin masih merekomendasikan perawatan yang berfokus untuk meningkatkan kualitas hidup dengan mengurangi gejalanya (ini disebut perawatan paliatif). Ini dapat membantu penderita merasa lebih baik, menjalani hidup lebih berkualitas, dan memiliki kemungkinan hidup yang lebih lama.

Article Resources
  • Pancreatic cancer, The American Cancer Society
  • NCCN Guidelines for Patients, Pancreatic Cancer, 2014, National Comprehensive Cancer Network.
  • Bahra M, Jacob D 2008, ‘Surgical palliation of advanced pancreatic cancer
  • Gambar: Mayo Clinic