Manfaat, Risiko, dan Prosedur Tes Alergi pada Kulit

Tes alergi dilakukan untuk mengetahui apakah seseorang akan mengembangkan gejala-gejala alergi terhadap suatu zat yang ia sentuh, hirup, atau makan.

Dalam tes alergi pada kulit, kulit akan dipapari dengan zat yang dicurigai sebagai penyebab alergi (alergen). Selanjutnya kulit akan diamati untuk melihat ada tidaknya tanda-tanda alergi.

Manfaat Tes Alergi pada Kulit 

Hasil dari tes alergi pada kulit dapat membantu dokter dalam merencanakan pengobatan alergi.

Tes alergi pada kulit banyak dilakukan untuk membantu mendiagnosa berbagai kondisi alergi, seperti:
  • Hay fever (rhinitis alergi)
  • Asma alergi
  • Dermatitis (eksim)
  • Alergi makanan
  • Alergi penisilin
  • Alergi racun serangga
  • Alergi bahan lateks.

Selain aman bagi dewasa dan anak-anak, tes alergi pada kulit juga aman bagi bayi. Namun ada beberapa kondisi dimana tes alergi kulit tidak disarankan, yaitu:
  • Pernah mengalami reaksi alergi yang parah. Ketika seseorang sangat sensitif terhadap zat tertentu, bahkan dalam jumlah yang sedikit. Zat yang digunakan dalam tes alergi pada kulit bisa saja memicu reaksi alergi anafilaksis, yakni suatu bentuk reaksi alergi parah yang mengancam jiwa.
  • Sedang mengkonsumsi obat yang dapat mempengaruhi hasil tes. Mengonsumsi obat-obatan tertentu, seperti obat antihistamin, antidepresan dan beberapa obat untuk mengatasi rasa panas pada perut.
  • Memiliki penyakit kulit tertentu. Jika eksim atau psoriasis yang parah telah mempengaruhi sebagian besar bagian kulit lengan dan punggung - lokasi pengujian umumnya - maka tes alergi pada kulit akan tidak efektif. Penyakit kulit lainnya seperti dermatographia, juga dapat menyebabkan hasil tes tidak akurat.

Tes darah (in vitro immunoglobulin E antibody tests) juga bisa berguna bagi mereka yang tidak menjalani tes alergi pada kulit. Namun, tidak seperti tes alergi pada kulit, tes darah jarang sekali dilakukan karena kurang sensitif dan biayanya lebih mahal.

Secara umum, tes alergi pada kulit paling dapat diandalkan untuk mendiagnosis alergi terhadap substansi-substansi di udara, seperti serbuk sari, bulu hewan, tungau, dan debu. Tes kulit juga dapat membantu diagnosa alergi makan, tetapi karena alergi makanan adakalanya bersifat kompleks, maka mungkin perlu ditambah dengan tes atau prosedur lain.

Risiko Tes Alergi pada Kulit

Efek samping yang paling umum dari tes alergi pada kulit adalah sedikit pembengkakan, merah, bintul dan gatal pada kulit. Pada sebagian orang, pembengkakan, kemerahan dan gatal-gatal dapat bertahan selama beberapa jam atau bahkan selama beberapa hari.

Tes alergi pada kulit jarang menyebabkan reaksi yang parah dan spontan, namun sebagai antisipasi, tes alergi pada kulit harus dilakukan di ruangan yang tersedia peralatan dan obat-obatan darurat.

Persiapan Tes Alergi Kulit

Sebelum merekomendasikan tes alergi pada kulit, dokter akan memeriksa pasien dengan mengajukan pertanyaan dan melakukan pemeriksaan fisik untuk mencari petunjuk tambahan tentang penyebab dan gejala alerginya.

Obat-obatan yang dapat mengganggu hasil tes

Beberapa jenis obat dapat menekan reaksi alergi, sehingga membuat hasil tes tidak akurat. Dan sebagian obat lainnya malah dapat meningkatkan risiko serangan alergi selama tes. Dokter akan menyarankan pasien untuk tidak mengonsumsi obat-obatan tertentu menjelang dan selama tes.

Beberapa jenis obat yang dapat mengacaukan hasil tes pada kulit antara lain:
  • Antihistamin resep, seperti levocetirizine (Xyzal) dan desloratadine (Clarinex)
  • Antihistamin non resep, seperti loratadine (Claritin, Alavert), diphenhydramine (Benadryl, orang lain), klorfeniramin (Chlor-Trimeton), cetirizine (Zyrtec, orang lain) dan fexofenadine (Allegra)
  • Antidepresan trisiklik, seperti nortriptyline (Pamelor) dan desipramine (Norpramin)
  • Obat sakit maag tertentu, seperti cimetidine (Tagamet) dan ranitidine (Zantac)
  • Obat asma omalizumab (Xolair). Obat ini dapat mengganggu hasil tes selama enam bulan atau lebih bahkan setelah berhenti menggunakannya.

Prosedur tes alergi pada kulit

Tes alergi pada kulit biasanya dilakukan di rumah sakit dan klinik-klinik. Biasanya tes dilakukan oleh perawat dan hasilnya akan ditafsirkan dokter. Biasanya tes ini akan memakan waktu  20-40 menit. Beberapa tes dapat segera diketahui hasilnya dalam beberapa menit, sedangkan beberapa tes lainnya dapat memakan waktu hingga beberapa hari karena reaksi alergi yang tertunda.

Tes tusuk kulit (skin prick test)

Tes tusuk kulit

Tes tusuk kulit adalah pemeriksaan reaksi alergi yang menggunakan 40 zat yang berbeda sekaligus. Tes ini biasanya dilakukan untuk mengidentifikasi alergi terhadap serbuk sari, cendawan, bulu hewan, tungau, debu dan makanan. Pada orang dewasa, tes ini biasanya dilakukan di lengan bawah, sedangkan pada anak-anak dapat diuji pada punggung bagian atas.

Tes alergi pada kulit bukanlah prosedur yang menyakitkan. Tes ini menggunakan jarum (lancet) yang tidak menembus permukaan kulit sehingga kulit tidak akan berdarah.

Setelah membersihkan area kulit yang akan diuji degan alkohol, perawat membuat tanda kecil pada kulit dan meneteskan ekstrak alergen pada setiap tanda tersebut. Kemudian menggunakan lancet atau jarum untuk menusuk ekstrak sehingga masuk permukaan kulit. Setiap penusukan alergen mengunakan jarum atau lancet yang baru.

Untuk melihat apakah kulit bereaksi normal, dua zat tambahan diterapkan ke permukaan kulit:
  • Histamin. Pada kebanyakan orang, zat ini menyebabkan respon kulit. Jika tidak bereaksi terhadap histamin, maka tes alergi kulit tidak akan mengungkapkan alergi bahkan jika memilikinya.
  • Gliserin atau salin. Pada kebanyakan orang, zat ini tidak menyebabkan reaksi apapun. Jika seseorang bereaksi terhadap gliserin atau salin, berarti mungkin memiliki kulit sensitif. Hasil tes akan perlu ditafsirkan secara hati-hati untuk menghindari diagnosis alergi palsu.

Sekitar 15 menit setelah penusukan kulit, perawat mengamati kulit untuk tanda-tanda reaksi alergi. Jika pasien alergi terhadap salah satu zat yang diuji, akan terjadi pembengkakan, merah, benjolan gatal yang mungkin terlihat seperti gigitan nyamuk. Perawat kemudian akan mengukur ukuran benjolan ini.

Setelah perawat mencatat hasil, kulit akan dibersihkan dengan alkohol.

Tes injeksi kulit

Tes injeksi kulit

Tes alergi juga dilakukan dengan menyuntikkan sejumlah kecil ekstrak alergen ke dalam kulit pada lengan (uji intradermal). Lokasi penyuntikan kemudian diperiksa setelah sekitar 15 menit untuk melihat tanda-tanda alergi.

Dokter mungkin merekomendasikan tes ini untuk memeriksa alergi terhadap racun serangga atau penisilin.

Tes patch

Tes patch

Tes patch atau uji tempel umumnya dilakukan untuk melihat apakah zat tertentu yang menyebabkan iritasi alergi kulit (dermatitis kontak). Tes patch bisa mendeteksi reaksi alergi tertunda, yang dapat memakan waktu beberapa hari untuk berkembang.

Tes patch tidak menggunakan jarum. Sebaliknya, alergen diterapkan pada patch, yang kemudian ditempatkan pada kulit. Selama tes patch, kulit mungkin terkena 20 sampai 30 ekstrak zat berbeda yang dapat menyebabkan dermatitis kontak. Ini dapat termasuk lateks, obat, wewangian, pengawet, pewarna rambut, logam, dan resin.

Patch akan terus digunakan pada lengan atau punggung selama 48 jam. Selama waktu ini, patch tidak boleh kena air, termasuk tidak boleh terkena keringat banyak, jadi pasien harus menghindari aktivitas yang dapat mengeluarkan keringat berat. Kulit yang teriritasi di lokasi patch mungkin menunjukkan alergi.

Hasil

Hasil tes tusuk kulit atau tes intradermal akan diperoleh sebelum pasien meninggalkan ruangan dokter. Namun untuk tes patch mungkin memerlukan waktu beberapa hari atau lebih.

Jika sebuah tes hasilnya positif berarti ada kemungkinan alergi terhadap zat tertentu. Semakin besar benjolan juga bisa menunjukkan tingkat yang lebih besar dari sensitif untuk suatu zat. Hasil tes negatif berarti kemungkinan tidak alergi terhadap alergen tertentu.

Perlu diingat, tes alergi pada kulit tidak selalu akurat. Tes alergi pada kulit terkadang mengindikasikan alergi padahal sebenarnya tidak (false positif), atau tes alergi pada kulit mungkin tidak memicu reaksi pada alergen tertentu padahal sebenarnya seseorang itu alergi terhadap alergen itu (false negative).

Kulit juga bisa saja bereaksi berbeda terhadap pengujian yang sama tapi dilakukan di waktu yang berbeda. Atau pasien mungkin bereaksi positif terhadap substansi selama tes tapi tidak bereaksi dalam kehidupan sehari-harinya.

Article Resources
  • http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/allergy-tests/basics/results/prc-20014505